Аляска — страна полуночного солнца

Елена Суханова, кандидат биологических наук. Фото dreamstime.com

dreamstime_10991603

Эту местность называют «Последний рубеж» и «Страна полуночного солнца». Аляска – удивительный край, чарующий своей дикой первобытной красотой. Здесь можно увидеть и безжизненные ледники, и холодную тундру, равнинную и горную тайгу, дождевые леса, многочисленные реки и озера.

Самый большой  самый северный штат

К Аляске, помимо самого полуострова, относятся Алеутские острова, континентальная часть, а также узкая полоса Тихоокеанского побережья на юге, вдоль Западной Канады. А так как некоторые острова лежат за 180-градусным меридианом, то Аляска является не только самым большим и самым северным штатом, но также одновременно самым восточным и самым западным. В Беринговом проливе Россию и США разделяют всего 4 км – именно на таком расстоянии расположены острова Большой и Малый Диомид, между которыми проходит граница.

Вдоль Тихоокеанского побережья тянется Аляскинский хребет, а на севере возвышается хребет Брукса, за которым лежит арктическая низменность. На Аляске расположена самая высокая в Северной Америке гора – Мак-Кинли (6 194 м). Алеуты называли эту гору пик Денали («денали» – «великий»), а русские – просто Большая гора.

Из-за сложного рельефа климат Аляски очень разнообразен.

На флаге Аляски изображен звездный ковш Большой Медведицы и Полярная звезда, символизирующая Дальний Север. Этот флаг придумал 13-летний ребенок, имевший русско-алеутско-шведское происхождение.

Дождевые леса Тонгасса

Юго-восточная территория (здесь расположен город Джуно – столица Аляски) – наиболее влажная и теплая часть штата, она вытянута узкой полосой между побережьем Тихого океана и Канадой. Этот «отросток» американцы называют panhandle – «ручка сковороды». Лето прохладное (днем около +16 °С), зима мягкая (днем около -4 °С), и в течение года выпадает довольно много осадков.

Здесь раскинулся самый большой в США национальный парк – Тонгасс (69 тыс. км2). Основная его часть относится к экорегиону тихоокеанских дождевых лесов умеренных широт. Это самый крупный на Земле лес данного типа. Тут живут племена индейцев, одно из которых и дало имя парку. Лесом покрыто лишь 60 % территории Тонгасса, остальную площадь занимают болота, снега, ледники и скалы.

Леса образованы в основном туей складчатой (гигантской), ее еще называют западным (канадским) красным кедром, а также елью ситхинской (она является символом штата Аляска) и тсугой западной. Встречаются старые леса из псевдотсуги Мензиса (известной также как Дугласова ель, Дугласова пихта, орегонская сосна). Здесь можно встретить бурого и черного медведей, белоголового орлана. Часть лесов запрещена к какому-либо использованию, а часть – регулярно обновляется легальной вырубкой.

Тундра и тайга

Южная часть штата Аляска (побережье Тихого океана, район Анкориджа) также обладает относительно мягким климатом. Здесь не так много дождей летом, но выпадет больше снега зимой. В эту пору часто дуют сильные юго-восточные ветра (их называют knik wind). Летом днем около +17 °С, зимой – около -6 °С.

Здесь, в районе хребтов Врангеля и Сент-Элайз, простирается горная тундра, охватывающая и весь Аляскинский хребет, уходящий вглубь полуострова. Выше 2 150 м горы покрыты вечной мерзлотой, а в долинах раскинулись ледяные поля. Лишь кое-где видны небольшие пятна голых скал. Пониже встречаются островки альпийской тундры с белой дриадой, брусникой, кассиопеей. На защищенных от ветра и холода склонах можно встретить карликовую березу, ольху, иву. Тут обитают снежные козы и тонкорогие бараны. Ниже и в более сухих долинах произрастают леса из ели белой (канадской) и е. черной или из березы бумажной (американской белой) и осины. В лесах водятся большие бурые медведи, олени, лоси, американский беляк. В реках много лососевых рыб.

Ниже и западнее, защищенная горами, лежит тайга. Растет много хвойных и широколиственных пород, среди которых преобладают ель черная, е. белая и е. ситхинская, осина, тополь бальзамический и т. калифорнийский, береза бумажная. Повреждаемые еловым короедом, еловые леса регулярно обновляются. Среди хищников тайги – серый волк, медведи, канадская рысь. А в реках водится пять видов лососевых, включая чавычу – самого крупного представителя тихоокеанских лососей (средний размер – около 90 см, но может достигать и 1,5 м). Здесь же на 23 тыс. км2 раскинулся национальный парк «Чугач». В нем широко распространены тсуга горная и т. западная.

Еще западнее, на косе, переходящей в Алеутские острова, находится регион горной тайги. Климат здесь уже субарктический океанический. Склоны гор покрыты низкорослыми кустарниками из различных вересковых. Много арктической ивы – кустарник высотой до 2 м; у якутов она является суррогатом чая и называется «чай-талак». На склонах пониже растут другие ивы с ольхой, а на более теплых и влажных участках – ивы с бальзамическим тополем. Этот регион известен большой популяцией медведей. Среди них огромный медведь кадьяк (подвид бурого медведя). Здесь обитает северный олень (карибу), лось, американский длиннохвостый суслик, аляскинский заяц, а из птиц – белый гусь, топорик, кайра, северный глупыш.

В здешних лесах до сих пор можно встретить трапперов (охотников на пушного зверя), путешествующих на собачьих упряжках.

В сердце Аляски

Внутренняя часть Аляски обладает резко субарктическим климатом. Летом температура может достигать +30 °С, а зимой — падать до -52 °С. Осадки выпадают преимущественно зимой – лето достаточно сухое.

Здесь также раскинулась тайга. Там, где теплее и суше, леса образованы елью белой, в более болотистых местах – е. черной. Распространена карликовая береза, а по берегам рек – ивы, ольха, тополь бальзамический, осина. Район примечателен тем, что в нем обитает один из подвидов северного оленя – карибу Гранта. В самом центре Аляски, вокруг горы Сак-Кинли, расположен национальный парк «Денали». На территории парка много рек и озер ледникового происхождения. Флора парка представляет собой сочетание североамериканских и азиатских видов.

Склоны Аляскинского хребта покрыты хвойными лесами из ели белой и е. черной. Среди листопадных деревьев встречаются береза японская, тополь канадский, ольха. На открытых пространствах растут вересковые, осоки, злаки. Здесь обитают большие популяции гризли и черного медведя, много лосей, северных оленей, волков.

На дорогах Аляски попадаются знаки, предупреждающие, что впереди вас ждет живописный вид.

Изумрудное озеро, юконская территория

Изумрудное озеро, юконская территория

На подходе к Арктике

Северная часть Аляски, выходящая к Северному Ледовитому океану, представляет собой береговую тундру. Климат арктический – с длинными холодными зимами. Лето короткое и тоже холодное – температура редко поднимается выше +1 °С. Снег лежит почти круглый год. Тут распространены болота с осоками, злаками, мхами. В более теплых местах можно встретить карликовую березу, иву, ольху, багульник болотный (его еще называют северным лабрадорским чаем). Помимо северного оленя здесь обитает овцебык, полярный медведь, американский беляк, арктический заяц, обыкновенная лисица, серый волк, американский длиннохвостый суслик, моржи.

Оставить комментарий